DepthVeritas

Penipuan dan Konflik di Balik Bocornya “Pentagon Papers” [1]

Pada musim panas tahun 1970, sekitar sembilan bulan setelah menyalin laporan tersebut, Ellsberg, yang semakin frustrasi, memutuskan untuk memberikan beberapa bagian dari 7.000 halaman Pentagon Papers kepada Institute for Policy Studies, sebuah wadah pemikir sayap kiri di Washington.

Oleh  :  Ben Bradlee, Jr.

JERNIH–Lima puluh tahun yang lalu pada musim semi ini, Daniel Ellsberg membocorkan Pentagon Papers, sebuah sejarah rahasia tujuh ribu halaman tentang keterlibatan AS dalam Perang Vietnam.

Studi tersebut mengungkapkan kebohongan sistematis pemerintah kepada rakyat Amerika, oleh empat Presiden AS, dari Harry Truman hingga Lyndon Johnson. Pemerintah Nixon mencoba menghentikan publikasi oleh The New York Times (selanjutnya disebut Times) dan Washington Post (The Post), tetapi digagalkan oleh Mahkamah Agung dalam kemenangan penting untuk kebebasan pers. Pemberhentian selanjutnya oleh hakim federal atas tuduhan kriminal terhadap Ellsberg, yang membawa hukuman hingga seratus lima belas tahun penjara, dipandang sebagai validasi dari whistle-blowing.

Daniel Ellsberg, usai persidangan di awal 1970-an.

Semua ini terkenal. Namun kematian Neil Sheehan, reporter Times tempat kemana Ellsberg membocorkannya, pada Januari lalu, membawa wahyu baru, yang telah mengubah narasi heroik seputar kebocoran bersejarah tersebut. Prosesnya lebih kontroversial, agresif, dan duplikatif daripada yang dipahami sebelumnya.

Dalam beberapa jam wawancara baru-baru ini, Ellsberg mengungkapkan detail baru tentang perjuangannya untuk membocorkan Papers, termasuk bahwa ia memberikan sebagian darinya kepada pejabat di sebuah wadah pemikir sayap kiri Washington sebelum diterbitkan Times. Dia curhat tentang sejauh mana Sheehan telah menipunya tentang niat koran untuk menerbitkannya, tanpa pernah memberitahunya bahwa keputusan telah dibuat. Dan dia memberikan informasi baru tentang bagaimana Sheehan diam-diam membuat salinan surat-surat itu, menentang permintaan langsung Ellsberg bahwa dia tidak melakukannya. Ketika Ellsberg kemudian memberi Sheehan salinan kertas itu, jurnalis itu tidak mengungkapkan bahwa dia sudah memilikinya. “Ternyata Neil dan saya sama-sama tidak tahu apa-apa pada tahun 1971 tentang apa yang dipikirkan dan dilakukan satu sama lain, dan mengapa,” kata Ellsberg baru-baru ini.

Sebagai seorang lulusan Harvard yang menjadi seorang marinir yang bersemangat dan kemudian seorang Pejuang Dingin Pentagon yang berkomitmen, Ellsberg mengabaikan budaya kerahasiaan yang telah lama ia layani dengan membocorkan dokumen-dokumen itu. Yakin bahwa Presiden Richard Nixon, seperti para pendahulunya, akan melanjutkan perang, Ellsberg berharap rilis dokumen tersebut akan mempersingkat keterlibatan militer Amerika di Asia Tenggara. Lima puluh tahun kemudian, jelaslah bahwa publikasi Pentagon Papers membuat hal itu terjadi– tetapi dengan cara yang tidak pernah diharapkan Ellsberg.

Ellsberg, yang berusia 90 tahun pada hari Rabu, tinggal bersama istrinya, Patricia, di perbukitan di atas Berkeley, California; rumah mereka terletak di hutan kayu merah, dengan pemandangan Teluk San Francisco dan Jembatan Golden Gate. Masih menjadi salah satu simbol utama perbedaan pendapat di AS, Ellsberg mengatakan bahwa ceritanya menunjukkan bahwa lebih banyak pelapor diperlukan untuk menjaga Presiden, dan semua pejabat Washington, pada konstitusi yang lurus dan sempit.

“Saya telah yakin bahwa Nixon berniat untuk melanjutkan perang selama masa jabatannya,” kenangnya. Setelah Ellsberg membocorkan dokumen tersebut, obsesi Nixon untuk menghancurkannya mendorong Presiden untuk melakukan berbagai kejahatan yang berpuncak pada pengunduran dirinya dari jabatannya. “Singkatnya, tindakan kriminal yang dilakukan Gedung Putih terhadap saya terungkap secara luar biasa dengan cara yang menyebabkan kejatuhan Presiden yang benar-benar tak terduga, yang membuat perang bisa berakhir.”

Ellsberg akan menjadi penghubung bagi skandal Watergate. “Pada akhirnya,” katanya, merefleksikan kebingungan dan ketidakpercayaan pada periode hidupnya, “Segalanya tidak bisa berjalan lebih baik.”

Ellsberg dibesarkan di Detroit, putra dari orang tua Yahudi yang pindah agama ke Christian Science. Dia masuk Harvard dengan beasiswa, dan, pada tahun 1952, menjadi lulusan ketiga di kelasnya. Ingin membuktikan keberanian fisiknya dan menghindari kehidupan istimewa Ivy League, Ellsberg mendaftar pada Korps Marinir.

Pada tahun 1956, dengan krisis Suez yang membayangi, dia memperpanjang turnya satu tahun, berharap untuk tugas bertempur. Dia diberhentikan pada tahun berikutnya sebagai seorang letnan satu.

Setelah layanannya, Ellsberg akan mendapatkan gelar Ph.D. di bidang ekonomi dari Harvard. Disertasinya adalah tentang teori keputusan, upaya untuk mengukur biaya dan risiko dari berbagai strategi, yang kemudian menjadi populer sebagai bagian penting dari perencanaan militer. Pada bulan Juni 1959, ia bergabung dengan Rand Corporation, di Santa Monica, lembaga pemikir yang berafiliasi dengan Angkatan Udara yang saat itu menjadi pusat penerapan teori keputusan dalam masalah militer.

Pada musim panas 1964, Ellsberg ditugaskan ke Pentagon untuk bekerja di bawah Menteri Pertahanan Robert McNamara, yang sebagian besar waktunya habis untuk oleh perang di Vietnam. Ellsberg menghabiskan sebagian besar waktunya membaca kabel rahasia dan kiriman lainnya dari perwira militer yang berbasis di Saigon.

Neil Sheehan, reporter The New York Times, di ruang Newssroom koran tersebut, Mei 1972

Ingin melihat sendiri seperti apa kondisi di Vietnam, Ellsberg menghabiskan periode dari 1965 hingga 1967 di negara itu, di bawah naungan Departemen Luar Negeri. Bekerja dengan John Paul Vann, pensiunan letnan kolonel Angkatan Darat yang mengkritik strategi AS di Vietnam, Ellsberg menilai upaya Amerika dan Vietnam Selatan melawan gerilyawan Vietcong. Dia menjalankan tugasnya dengan semangat yang besar, mengunjungi hampir setiap provinsi, sering kali berpatroli dengan tentara AS dan pasukan Vietnam Selatan — dan terkadang terlibat dalam baku tembaknya sendiri.

Apa yang dilihat Ellsberg di lapangan mendorongnya menjadi semakin kecewa dengan perang. Ketidakpuasannya kian meningkat ketika, pada tahun 1967, dia ditugaskan untuk mengerjakan studi rahasia tentang keterlibatan AS dalam Perang Vietnam yang ditugaskan oleh McNamara, yang kemudian dikenal sebagai Pentagon Papers.

Berpartisipasi dalam penelitian ini memberi Ellsberg akses ke kabel yang sangat rahasia dan laporan lapangan. Ketika selesai, studi tersebut terdiri dari 47 jilid, dalam jilid-jilid tebal, berisi dokumen pemerintah dan riwayat naratif yang ditulis oleh Ellsberg dan peneliti lainnya. Yang paling mengejutkan Ellsberg adalah pola penipuan yang dilakukan oleh para pemimpin militer dan politik. Dia menyimpulkan bahwa perhitungan kritis untuk masing-masing Presiden adalah politik dalam negeri: tidak ada yang ingin menjadi yang pertama “kehilangan” Vietnam.

Pada Agustus 1969, Ellsberg melewati Rubicon pribadi dan politik dengan menghadiri konferensi antiperang, dekat Philadelphia. Saat masih bekerja untuk Rand dan Pentagon, dia membagikan selebaran anti perang. Pidato yang diberikan oleh Randy Kehler, seorang draft penentang pada pertemuan yang kemudian waktu dipenjara, meyakinkan Ellsberg bahwa dia tidak berbuat cukup untuk mengakhiri perang. Dua bulan kemudian, Ellsberg diam-diam mulai menyelundupkan tujuh ribu halaman Pentagon Papers dari kantornya di Rand dan, di era itu, dengan susah payah menyalinnya satu per satu di mesin Xerox milik teman.

Ellsberg awalnya berencana untuk memberikan salinan makalah tersebut kepada seorang senator AS, yang dia harap akan mengadakan dengar pendapat dan dengan demikian mengalihkan tanggung jawab darinya. Ellsberg diam-diam bertemu dengan William Fulbright, ketua Komite Hubungan Luar Negeri Senat, di Washington. Fulbright tampak tertarik, kenang Ellsberg. Dia memberi tahu Ellsberg bahwa stafnya akan membaca materinya dan kemudian mengadakan sidang. Tapi Fulbright ragu-ragu selama berbulan-bulan dan akhirnya menolak untuk melanjutkan. Ellsberg menghubungi beberapa senator lain, termasuk George McGovern, seorang Demokrat dari South Dakota. McGovern pada awalnya juga mendukung, tetapi kemudian mengatakan kepada Ellsberg bahwa dia khawatir bahwa merilis dokumen itu di surat kabar akan merusak rencananya untuk mencalonkan diri melawan Nixon dalam pemilu 1972.

Pada musim panas tahun 1970, sekitar sembilan bulan setelah menyalin laporan tersebut, Ellsberg, yang semakin frustrasi, memutuskan untuk memberikan beberapa Pentagon Papers kepada Institute for Policy Studies (IPS), sebuah wadah pemikir sayap kiri di Washington. Dia mengenal salah satu pendiri institut tersebut, Marcus Raskin, dan kemudian memberikan wawancara kepada staf Raskin Ralph Stavins, untuk studi tentang keterlibatan AS di Vietnam yang rencananya akan diterbitkan oleh organisasi tersebut dalam bentuk buku.

Selama wawancara, Ellsberg memberi tahu Stavins tentang Pentagon Papers, dan setuju untuk membagikan beberapa isinya dengan institut untuk membantu menginformasikan pemeriksaannya tentang perang. Selama beberapa bulan berikutnya, Ellsberg memberi kelompok itu lebih dari seribu halaman kertas. Tetapi karena institut itu adalah lembaga pemikir sayap kiri, dia khawatir kecenderungan liberal akan mencemari dampak historis dari apa yang terkandung dalam penelitian itu. Dia menginginkan peluncuran yang lebih umum.

Raskin dan Stavins tahu bahwa Ellsberg telah mencoba, tanpa hasil, untuk membuat Senat mengadakan dengar pendapat. Frustrasi dengan langkah upaya Ellsberg, dan ingin membatasi tanggung jawab hukum mereka sendiri secara tertulis tentang surat kabar, Raskin dan Stavins memutuskan untuk memberikan simpanan yang diberikan Ellsberg kepada Sheehan, seorang koresponden terkemuka di Vietnam untuk United Press International dan Times, yang saat itu berbasis di Washington.

Saat makan malam di Washington, pada 28 Februari 1971, Raskin dan Stavins menyarankan kepada Ellsberg agar dia memberikan satu set lengkap kertas-kertas itu kepada Sheehan. Mereka tidak memberi tahu Ellsberg bahwa mereka telah memberi Sheehan sebagian dari dokumen-dokumen itu.

Tiga puluh tahun kemudian, menurut Ellsberg, Raskin mengaku bahwa dia telah menipunya, dengan mengatakan dia merasa “malu dan bersalah” tentang hal itu. Raskin — yang putranya, anggota kongres Demokrat Jamie Raskin adalah manajer DPR utama dalam pemakzulan kedua Donald Trump— meninggal pada 2017. Stavins tidak membalas panggilan telepon untuk memberikan komentar.

Ellsberg memang menghubungi Sheehan, yang dia temui ketika mereka berdua di Vietnam. Dia juga pernah berbisnis dengan Sheehan sebelumnya: pada bulan Maret 1968, membuat bocoran pertamanya kepada seorang reporter, Ellsberg telah memberikan laporan rahasia dan kabel kepada Sheehan tentang perkiraan AS tentang kekuatan pasukan Vietnam Utara, yang menyebabkan munculnya tiga berita utama di Times yang dianggap Presiden Johnson merusak.

Pada 2 Maret, Ellsberg bertemu dengan Sheehan di rumahnya di Washington, dan mereka berbicara hingga larut malam. Ellsberg memberi tahu reporter tersebut tentang Pentagon Papers dan mengatakan bahwa dia memiliki semuanya, lengkap. Saat kedua pria itu berbicara, Ellsberg mengenang, Sheehan mengatakan bahwa dalam rangka melaporkan sebuah cerita tentang kejahatan perang di Vietnam, dia baru-baru ini berkonsultasi dengan IPS dan mendapat “kesan bahwa mereka memiliki salinan dokumen” tentang keterlibatan Amerika dalam perang.

Sheehan tidak memberi tahu Ellsberg bahwa institut telah memberinya surat-surat. “[Sheehan] meminta saya untuk tidak kembali ke institut untuk memberi tahu mereka bahwa dia telah berbicara dengan saya karena dia mengatakan mereka mungkin curiga — mereka mungkin akan pergi sendiri dan memberikannya kepada orang lain,”kata Ellsberg kepada pengacaranya,Charles Nesson, beberapa bulan kemudian, menurut transkrip pertemuan mereka.

Ketika mereka mengakhiri percakapan malam itu di Washington, Ellsberg mengatakan dia memberi tahu Sheehan bahwa dia akan menunjukkan kepadanya studi Pentagon Papers, dan mereka mengatur untuk bertemu di Cambridge, di luar Boston, pada 12 Maret. Saat ini, Ellsberg telah mengundurkan diri dari Rand dan mengambil posisi di Center for International Studies di MIT. “Neil tidak mengatakan bahwa dia sudah memiliki beberapa dokumen,” kenang Ellsberg. Sheehan kemudian akan menegaskan bahwa Ellsberg setuju pada pertemuan 2 Maret bahwa dia akan memberinya salinan lengkap dokumen tersebut. Ellsberg dengan tegas membantahnya.

Pada 12 Maret, kedua pria itu bertemu di Cambridge, dan Ellsberg membawa Sheehan ke apartemen saudara iparnya, Spencer Marx, di mana dia menyembunyikan surat-surat itu untuk diamankan.

Sheehan, yang pada saat itu sangat menentang perang, mulai membacanya dengan penuh minat. Ellsberg setuju untuk memberinya salinan dari beberapa halaman, yang dapat dia tunjukkan pada editornya, dan Ellsberg berkata bahwa Sheehan dapat membaca sebanyak yang dia inginkan, dan membuat catatan. Tapi Ellsberg menolak untuk membiarkan dia menyalin seluruh studi tersebut. Dia pertama kali menginginkan jaminan bahwa Times akan, pada kenyataannya, menerbitkan surat kabar dan memperlakukannya sebagai “cerita besar” —seri multi bagian yang akan diberi ruang yang cukup, sehingga dapat mereproduksi beberapa dokumen yang sebenarnya. [Bersambung—The New Yorker]

Ben Bradlee, Jr., adalah penulis beberapa buku, termasuk “The Forgotten”. Dia saat ini sedang menulis biografi Daniel Ellsberg.

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Check Also
Close
Back to top button
Close
Close