DepthVeritas

Penipuan dan Konflik di Balik Bocornya “Pentagon Papers” [2]

Publikasi koran membuat Presiden Nixon marah. Dalam pertemuan Oval Office dengan Henry Kissinger dan pembantu top lainnya, dia membahas bagaimana membalas dendam terhadap Ellsberg. Kissinger memberi tahu Nixon bahwa “Daniel Ellsberg adalah orang paling berbahaya di Amerika,” dan berkata, “Dia harus dihentikan dengan segala cara. Kita harus menangkapnya.”

Oleh  :  Ben Bradlee, Jr.

JERNIH–Tanpa syarat-syarat ini, Ellsberg tidak ingin menyerahkan kendali atas surat-surat itu dengan memberikannya kepada Sheehan, dan dia khawatir tentang salinan tambahan akan dibuat di surat kabar, di mana keamanan bisa longgar; yang FBI mungkin bisa mencium apa yang sedang terjadi.

Sheehan telah mengambil kamar hotel di Cambridge, berniat untuk tinggal beberapa hari, dan setelah beberapa saat, Ellsberg membiarkannya melanjutkan membaca sendirian. Dia ingat mengatakan kepada reporter itu bahwa dirinya mengandalkan sang reporter untuk tidak bertentangan dengan keinginannya dan membawa seikat kertas ke Harvard Square untuk membuat salinan.

Daniel Ellsberg, pada usia 90 tahun, saat ini.

Setelah beberapa saat, Sheehan pergi ke rumah untuk berkonsultasi dengan editornya. Ketika dia kembali segera setelah itu, Sheehan memberi tahu Ellsberg bahwa editornya tertarik tetapi mereka membutuhkan lebih banyak informasi tentang isi dokumen tersebut. Ellsberg masih belum siap untuk mengizinkan jurnalis membuat salinan tanpa komitmen untuk menerbitkannya, jadi Sheehan memutuskan untuk membaca dan mencatat lebih banyak lagi.

Sekitar waktu ini, Ellsberg memberi tahu Sheehan bahwa dia dan istrinya akan pergi selama beberapa hari. Sheehan bertanya apakah dia bisa tinggal dan terus membaca dan mencatat di koran. Ellsberg setuju dan memberinya kunci apartemen, sambil memperingatkan Sheehan untuk tidak membuat salinan. “Masalahnya di sini adalah, apakah Times akan meneruskan dan menerbitkan dokumen itu?” Kenang Ellsberg. “Yang saya inginkan adalah mereka menganggapnya serius. Tidak saya ketahui, mereka sudah punya sebagian.”

Setelah Ellsberg berangkat untuk perjalanan mereka, Sheehan dengan cepat memanfaatkan kesempatan untuk memanggil istrinya dari Washington untuk membantunya menyalin seluruh set kertas di toko fotokopi setempat.

Menurut Ellsberg, Sheehan meneleponnya pada bulan berikutnya, di bulan April, untuk melaporkan bahwa Times telah memberinya tugas lain dan surat kabar tidak lagi membahas berita Pentagon Papers. Tetapi Sheehan mengatakan bahwa dia ingin terus mengikuti berita itu sendiri, jadi dia kembali meminta Ellsberg untuk memberinya salinan lengkap makalahnya, jika Sheehan bisa membuat editornya berubah pikiran.

Merasa seperti kehabisan pilihan, Ellsberg kali ini setuju. Faktanya, belakangan muncul, Times sedang melaju cepat dengan rencana untuk menerbitkannya. Mereka telah menyewa sebuah suite di Hotel New York Hilton, di mana tim editor dan reporter telah meneliti dokumen setidaknya selama sebulan, dan merencanakan seri sepuluh bagian.

Sheehan, yang meninggal pada Januari lalu pada usia delapan puluh empat tahun, akan mengakui bahwa dia telah merangkul Ellsberg. Dalam wawancara tahun 2015 dengan mantan reporter Times Janny Scott, Sheehan juga mengakui bahwa dia telah mengabaikan instruksi eksplisit Ellsberg untuk tidak menyalin dokumen, dan tidak memberinya peringatan sebelum Times menerbitkan artikel pertamanya, pada 13 Juni 1971.

Dalam wawancara, yang Sheehan berikan dengan syarat bahwa komentarnya tidak dipublikasikan sampai setelah kematiannya, dia mencoba untuk membenarkan penipuannya. Dia memberi tahu Scott bahwa Ellsberg telah berperilaku sembrono, terpecah antara keinginannya untuk menerbitkan dokumen dan ketakutannya akan masuk penjara.

Dan karena Ellsberg sudah membahas surat-surat itu dengan para senator, Sheehan mengatakan dia juga takut seseorang di Capitol Hill dapat menelepon Departemen Kehakiman dan memberi tahu pejabat di sana bahwa Times mungkin berencana untuk menyampaikan berita itu. Sheehan memberi tahu Scott bahwa dia merasa Ellsberg “di luar kendali.” Dia menambahkan, “Untung saja dia tidak membuat peluit dibunyikan secara keseluruhan.”

Ellsberg menyangkal bahwa dia pernah lepas kendali, tetapi mengakui bahwa dia merasa “panik dan tertekan” ketika Sheehan mengunjunginya di Cambridge karena dia takut bahwa FBI mungkin mendekati dia. Dia dan istrinya juga begadang di malam hari, membuat salinan tambahan dari Pentagon Papers untuk disimpan bersama teman-teman seandainya dia ditangkap. Dia menambahkan bahwa jika Sheehan hanya mengatakan kepadanya bahwa Times berkomitmen pada berita itu, dia akan segera memberi reporter itu satu set dokumen.

Tak lama setelah kematian Sheehan, pada bulan Januari, Times menerbitkan obituari, serta cerita Scott tentang hubungan reporter yang penuh dengan Ellsberg, termasuk pernyataan Sheehan tahun 2015 yang mempertanyakan perilaku pelapor pada saat itu.

Itu tidak termasuk komentar apapun dari Ellsberg sendiri. Kelalaian tersebut membuat Times dikritik karena tidak mengikuti konvensi jurnalistik yang mengizinkan subjek cerita untuk menanggapi komentar yang merendahkan. Dalam sebuah wawancara, Scott mengatakan bahwa dia telah ditugaskan untuk menulis obituari Sheehan sebelumnya. Pada 2013, Scott menulis surat kepada Sheehan dan meminta wawancara. Dua tahun kemudian, Sheehan setuju untuk berbicara dengannya. “Kemudian saya duduk bersama Sheehan dan dia memberi tahu saya versi luar biasa tentang apa yang terjadi,” kata Scott.

Neil Sheehan, sebelum meninggal pada usia 84 tahun, Januari 2021 lalu.

Editornya telah memberitahunya bahwa dia ingin obituari terdiri dari 1.400 kata. Setelah dia memberi tahu dia bahwa dia dapat menulis jumlah itu hanya pada transaksi Sheehan dengan Ellsberg, dia setuju bahwa dia harus membuat artikel terpisah tentang itu.

Ketika ditanya mengapa dia tidak menelepon Ellsberg untuk dimintai komentar, Scott menjawab, “Apa yang akan saya katakan di sini adalah penjelasan dan bukan alasan.” Dia berkata, “Ketika Sheehan meninggal, saya tahu mereka jelas akan segera menjalankan obit, tapi saya tidak tahu apa rencana untuk bagian kedua. Saya tidak berasumsi bahwa ini akan berjalan secara instan, tetapi itu seharusnya ada di benak saya. Dengan bodohnya saya tidak mengatakan, “Tolong tahan cerita kedua sampai saya dapat berbicara dengan Ellsberg.” Seharusnya saya melakukannya.” Dia menambahkan, “Saya memiliki beberapa pikiran kedua.”

Kisah Scott juga tidak menyebutkan fakta bahwa Sheehan telah memperoleh lebih dari seribu halaman makalah dari Institute for Policy Studies sebelum mendapatkan set lengkapnya dari Ellsberg. Scott mengatakan bahwa Sheehan memang memberitahunya tentang hubungannya dengan IPS, tetapi dia memilih untuk tidak menulis tentang itu karena dia merasa itu tidak relevan dengan urusan reporter itu dengan Ellsberg. Dia menambahkan bahwa apa yang “menarik” baginya tentang hubungan Sheehan-Ellsberg adalah bahwa” keduanya mengejar tujuan yang sama — untuk mencoba dan mempercepat akhir perang, tetapi tak satu pun dari mereka mempercayai satu sama lain karena masing-masing merasakan yang lain akan mengacaukannya.”

Hari ini, Ellsberg tidak menyimpan dendam terhadap Sheehan dan memanggilnya “jurnalis yang luar biasa”. Dia menorehkan keluhan bersama mereka menjadi “kesalahpahaman.” “Saya sangat benar, dan sangat beruntung, telah memberikan Pentagon Papers kepada Neil,” kata Ellsberg. “Tak seorang pun — tak seorang pun — bisa melakukan lebih baik dengan semua (dokumen) itu.”

Setelah Times memuat tiga berita di surat kabar, Nixon dan Jaksa Agungnya, John Mitchell, menuduh surat kabar tersebut melanggar Undang-Undang Spionase dengan merilis materi rahasia, dan mereka memperoleh perintah federal yang memaksa Times untuk menghentikan publikasi. Ellsberg, sementara itu, mengatur untuk memberikan salinan makalah lain ke Washington Post, yang kemudian mulai menerbitkan ceritanya sendiri pada tanggal 18 Juni, tetapi segera juga, dilarang untuk melakukan publikasi lebih lanjut.

Pada saat ini, Ellsberg telah dilaporkan secara luas sebagai tersangka utama dalam kebocoran tersebut. Setelah bersembunyi di bawah tanah sampai surat kabar diterbitkan — berikutnya di Boston Globe, dan kemudian di lebih dari selusin surat kabar lain di seluruh negeri — Ellsberg menyerahkan diri ke pihak berwenang di Boston pada tanggal 28 Juni dan didakwa berdasarkan Undang-Undang Spionase. Dua hari kemudian, Mahkamah Agung memutuskan, dengan pemungutan suara 6–3, mendukung Times dan Post.

Publikasi koran membuat Nixon marah. Dalam pertemuan Oval Office dengan Henry Kissinger dan pembantu top lainnya, dia membahas bagaimana membalas dendam terhadap Ellsberg. Kissinger memberi tahu Nixon bahwa “Daniel Ellsberg adalah orang paling berbahaya di Amerika,” dan berkata, “Dia harus dihentikan dengan segala cara. Kita harus menangkapnya.”

Nixon sangat setuju. “Kita harus menangkapnya! Jangan khawatir tentang persidangannya. Keluarkan semuanya. Coba dia di pers,”kata Presiden. “Orang-orang ini telah menempatkan diri mereka di atas hukum, dan, demi Tuhan, kita akan kejar mereka.”

Nixon memerintahkan pembentukan Unit Investigasi Khusus yang diarahkan keluar dari Gedung Putih, yang kemudian dikenal sebagai “Tukang Pipa” (the Plumbers), lelucon orang dalam yang merujuk pada misi untuk menghentikan kebocoran, meskipun para operator sebenarnya melakukan trik politik kotor. Untuk operasi pertamanya, kelompok tersebut memutuskan untuk masuk ke kantor psikiater Ellsberg di Beverly Hills, Dr. Lewis Fielding, berharap mengumpulkan materi yang dapat mereka gunakan untuk memeras Ellsberg atau mencorengnya. Petualangan ini, yang terbukti tidak berhasil, sama dengan uji coba Watergate. Mantan CIA yang sama dan agen FBI yang mengawasinya, Howard Hunt dan G. Gordon Liddy, adalah orang-orang yang merencanakan penyadapan dan perampokan markas besar Komite Nasional Demokrat di gedung kantor Watergate sekitar sembilan bulan kemudian pada tahun 1972.

CIA, yang dilarang terlibat dalam operasi domestik apa pun, tetap diperintahkan untuk membuat profil psikologis pertama dan kemudian profil psikologis Ellsberg, berdasarkan laporan pers, FBI dan file Departemen Luar Negeri. Sementara itu, Liddy dan Hunt menelusuri file FBI file untuk materi yang merusak.

Ketika mereka mengetahui bahwa Ellsberg akan berada di Washington pada bulan September, untuk menerima penghargaan dari kelompok perdamaian, Liddy dan Hunt mengarang rencana aneh untuk memasukkan LSD ke dalam supnya, sebelum dia berpidato, berharap bahwa dia akan menjadi bingung selama pidatonya dan berkomentar yang akan mempermalukan dirinya sendiri. Tapi mereka tidak bisa mendapatkan LSD tepat waktu.

Kemudian, pada Mei 1972, ketika Ellsberg dijadwalkan tampil pada protes Perang Vietnam di Capitol, sekelompok agen dikirim untuk menyerang Ellsberg dan mengganggu rapat umum dengan meneriakkan bahwa Ellsberg adalah pengkhianat. Mereka merobohkan tanda-tanda antiperang dan memulai perkelahian dengan beberapa demonstran, tetapi tidak bisa mendekati Ellsberg. Polisi membubarkan perkelahian tersebut, dan para penyerang menyelinap pergi.

Persidangan Ellsberg tahun 1973, di Los Angeles, memicu upaya berani oleh Gedung Putih Nixon untuk memengaruhi hakim pengadilan dengan menawarinya pekerjaan sebagai kepala FBI, sementara kasusnya sedang berlangsung. Selama jeda dalam persidangan, Hakim Matthew Byrne diam-diam melakukan perjalanan ke San Clemente untuk bertemu dengan penasihat Nixon John Ehrlichman, yang mengajukan tawaran kepada Byrne. Ketika itu peran Tukang Pipa dalam membobol kantor psikiater Ellsberg telah menjadi rahasia publik, yang membuat hakim ‘dipaksa’ menutup kasus tersebut sebagai kesalahan pemerintah.

Di Gedung Putih, Nixon mendidih saat pemecatan dan berkata, tentang Ellsberg, “Pencuri bajingan itu dijadikan pahlawan nasional. . . dan New York Times mendapat Hadiah Pulitzer karena mencuri dokumen. . . . What in the name of God have we come to?”

Bertahun-tahun setelah persidangan Ellsberg, dia terjun ke dalam gerakan anti-nuklir, bagian dari hidupnya yang kurang dikenal, dibandingkan dengan Pentagon Papers. Ellsberg telah mengajar kursus tentang perlombaan senjata nuklir di Stanford dan Harvard Medical School, dan memberikan ratusan ceramah tentang subjek tersebut.

Dia telah ditangkap dalam aksi pembangkangan sipil tanpa kekerasan hampir sembilan puluh kali. “Saya tidak berharap memiliki batu nisan, tetapi jika memang ada, saya ingin dikatakan bahwa saya adalah anggota gerakan antiperang di Vietnam, dan gerakan antinuklir,” katanya.

Pada usia sembilan puluh, Ellsberg tampaknya telah menua dengan baik. Dia telah menghindari tertular covid-19 sejauh ini, dan selain masalah pendengaran yang sudah lama ia derita serta kondisi linu panggul, dia dalam keadaan sehat.

Dia memiliki rambut putih, kerutan, wajah berkerut, dan mata biru yang keras. Pikirannya tetap setajam silet. Pertanyaan yang diajukan kepadanya tidak menghasilkan jawaban singkat; dia tidak pernah bertemu dengan garis singgung yang menurutnya tidak diinginkan.

Melihat kembali Pentagon Papers, Ellsberg mengakui bahwa publikasi mereka tidak berpengaruh pada pelaksanaan perang. “Nixon melanjutkan tujuannya, dan, setahun setelah Pentagon Papers, kami mengalami pemboman perang terberat,” katanya.

“Orang-orang bertanya kepada saya, “Apa yang dilakukan Pentagon Papers?” Saya berkata, “Tidak ada.” Saya tidak pernah meyakinkan siapa pun bahwa Nixon melakukan hal yang sama seperti para pendahulunya. Tidak ada yang mau percaya itu, dan saya tidak meyakinkan mereka. The Times , dengan nada miring pada Pentagon Papers menyatakan,”Ini adalah sejarah”. Pesan yang ingin saya sampaikan adalah: ini adalah sejarah yang sedang diulang.”

Hari ini, Ellsberg meminjamkan namanya untuk tujuan progresif dan membina pelapor lainnya dalam upaya mempromosikan pengungkapan rahasia pemerintah sebagai patriotik, bukan pengkhianat. Lima puluh tahun setelah dia diadili, Ellsberg mengatakan bahwa pemerintah terus menyalahgunakan Undang-Undang Spionase untuk mengkriminalisasi pembocor rahasia dan menghalangi calon pembocor. Dia mengakui, “Upaya saya untuk mendorong, kurang efektif dibandingkan dengan upaya pemerintah untuk mencegah dan terus mencegah.”

Ellsberg mengatakan bahwa setiap pemerintah ingin menyembunyikan kesalahan, kebohongan, dan penyalahgunaan kekuasaannya dari publik. “Inilah yang saya pelajari jauh sebelum usia sembilan puluh tahun: bahwa banyak kebajikan — seperti kesetiaan, kepatuhan pada otoritas, dan keberanian—dapat diarahkan ke tujuan yang berbahaya dan buruk,” katanya. “Para pejabat enggan untuk mengakui bahwa loyalitas kepada Presiden dapat, dan secara teratur, bertentangan dengan loyalitas yang lebih tinggi, yakni bahwa mereka berutang kepada Konstitusi.” [The New Yorker]

Ben Bradlee, Jr., adalah penulis beberapa buku, termasuk “The Forgotten”. Dia saat ini sedang menulis biografi Daniel Ellsberg.

Tags

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Check Also
Close
Back to top button
Close
Close